International Justice Monitor

A project of the Open Society Justice Initiative

Defense Lawyers Challenge Former UPC Fighter’s Knowledge of Militia’s Workings

Lawyers representing Bosco Ntaganda in his war crimes trial at the International Criminal Court (ICC) have challenged the evidence of a former insider in the group where the accused served as deputy chief of staff  in 2002 and 2003. Over the past two days, the lawyers have called into question the evidence of the ex-militiaman regarding a military training camp that was located at Mandro in the Ituri district of eastern Democratic Republic of Congo.

Witness P907 recounted an event at the camp when all troops were gathered to witness the execution of a soldier who had attempted to escape.

“I suggest to you that there were never any recruits executed at Mandro,” defense lawyer Stéphane Bourgon told the witness. However, the … Continue Reading

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Congolese Rebel Leaders Gave Guns to Civilians, Told Them to Pillage ‘Enemy’ Towns

Rebel commanders in eastern Congo provided guns to civilians and encouraged them to pillage towns that were predominantly populated by rival ethnic groups, a witness said today.

Witness P907, a former fighter with the Union of Congolese Patriots (UPC), said commanders of the group instructed civilians of the Hema ethnic group to loot “all items of great value” from vanquished towns. However, the civilians often exceeded those orders by engaging in combat and committing murder.

“Some civilians were involved in fighting. Some would break into houses and loot and even kill people within the houses,” said the former insider while testifying for the International Criminal Court (ICC) prosecution in Bosco Ntaganda’s trial.

He said civilians acted as reinforcements to UPC troops during operations … Continue Reading

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Les chefs des rebelles congolais ont donné des armes aux civils et leur ont dit de piller les « villes ennemies »

Un témoin a déclaré aujourd’hui que les commandants rebelles présents dans l’est du Congo avaient fourni des armes aux civils et les avaient encouragé à piller les villes qui étaient majoritairement peuplées par des groupes ethniques rivaux.

Le témoin P907, un ancien combattant de l’Union des patriotes congolais (UPC), a indiqué que les commandants de la milice avaient donné des instructions aux civils du groupe ethnique Hema pour qu’ils pillent « tous les biens de grande valeur » dans les villes vaincues. Toutefois, les civils avaient souvent dépassé les ordres en prenant part aux combats et en commettant des meurtres.

« Certains civils ont participé aux combats. Certains pénétraient dans les maisons, pillaient et même tuaient les gens présents dans les maisons », a indiqué l’ancien membre … Continue Reading

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L’ancien membre déclare que des commandants de l’UPC ont violé des femmes soldats

Selon le témoignage de l’ancien membre de l’UPC, les commandants de la milice de Bosco Ntaganda ont violé des recrues féminines tandis que d’autres ont pris pour épouses des militaires femmes.

Témoignant au procès Ntaganda devant la Cour pénale internationale (CPI) sous le pseudonyme de témoin P907, l’ancien combattant de l’Union des patriotes congolais (UPC) a déclaré qu’une des femmes soldats violées était « jeune » alors que les autres étaient plus « vieilles ». Il a donné les détails de ces viols, notamment le nom des femmes soldats violées, à huis clos.

Le témoin a indiqué, en séance publique, que certaines femmes du personnel militaire (couramment appelées PMF) « avaient été “transformées” en femmes de commandant ». Il a mentionné un commandant qui avait pris une PMF … Continue Reading

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Former Insider Says UPC Commanders Raped Female Soldiers

Commanders in Bosco Ntaganda’s militia group raped female recruits while others took female military personnel as their wives, according to a former insider’s testimony.

Testifying at Ntaganda’s trial at the International Criminal Court (ICC) under the pseudonym Witness P907, the former Union of Congolese Patriots (UPC) fighter said one of the female soldiers who was raped was “young” while others were “older.” He gave the details of the rapes, including the names of soldiers who were raped, in closed session.

In open court, the witness said some female military personnel (commonly known as PMF) “were transformed into commanders’ wives.” He cited one commander who took a PMF as his second wife and two other commanders who fought over a PMF, leading to … Continue Reading

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Expert Concludes Testimony on Trauma

Canadian forensic psychologist John Charles Yuille has wrapped up his evidence on trauma at the International Criminal Court (ICC) trial of Bosco Ntaganda. The evidence by the expert witness aimed to provide the chamber with an understanding of post-traumatic stress disorder (PTSD) and memory patterns among individuals who suffered trauma, and how judges should evaluate the evidence of trauma victims based on an understanding of factors that play a role in creating memory. 

Dr. Yuille said memories by witnesses who faced trauma can take three general forms. They can be generally accurate, contain some inaccuracies due to misinterpretations, or be largely false as a deliberate attempt by a witness to provide a false representation of the past. “If a person is … Continue Reading

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L’expert conclut son témoignage sur les traumatismes

L’expert judiciaire en psychologie John Charles Yuille a conclu son témoignage sur les traumatismes au procès Ntaganda qui se tient devant la Cour pénale internationale (CPI). La déposition du témoin expert avait pour objectif de permettre à la Chambre de comprendre le trouble de stress post-traumatique (TSPT) et les schémas mémoriels des individus ayant subi des traumatismes ainsi que de permettre aux juges d’évaluer les témoignages des victimes traumatisées en s’appuyant sur la compréhension des facteurs qui jouent un rôle dans la création de la mémoire. 

Le Dr Yuille a déclaré que les mémoires des témoins ayant subi des traumatismes pouvaient prendre trois formes générales. Elles pouvaient être généralement précises, renfermer quelles inexactitudes dues à de mauvaises interprétations ou être largement … Continue Reading

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Lawyer Quits Ntaganda’s Defense Team Citing ‘Personal Reasons’

Luc Boutin, one of the defense lawyers for Bosco Ntaganda in his International Criminal Court (ICC) trial, has resigned from the case, citing personal reasons. Boutin announced his departure at the end of today’s hearings during which he crossed-examined the 16th prosecution witness.

“Today is the end of my journey before this court. For personal reasons, I have to return to my home country,” said the defense lawyer.

Christopher Gosnell, who has been acting as Associate Counsel on the defense team, will replace Boutin as deputy to the lead defense lawyer Stéphane Bourgon.

Boutin is the second lawyer to step down from representing Ntaganda at the ICC. In July 2014, Marc Desalliers withdrew from the case stating that he and the accused had developed … Continue Reading

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Un avocat de l’équipe de défense de M. Ntaganda démissionne pour « raisons personnelles »

Luc Boutin, un des avocats de la défense de Bosco Ntaganda dans son procès qui se tient devant la Cour pénale internationale (CPI), a démissionné de son poste pour des raisons personnelles. Me Boutin a annoncé son départ à la fin des audiences d’aujourd’hui pendant lesquelles il a contre-interrogé le 16ème témoin de l’accusation.

« C’est aujourd’hui que mon parcours devant ce tribunal se termine. Je dois rentrer dans mon pays natal pour des raisons personnelles, » a déclaré l’avocat de la défense.

Christopher Gosnell, qui agissait au titre de conseil associé dans l’équipe de défense, remplacera Me Boutin comme adjoint de l’avocat principal de la défense Stéphane Bourgon.

Me Boutin est le second avocat à quitter ses fonctions de représentation de M. Ntaganda devant la … Continue Reading

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La victime de M. Ntaganda déclare qu’elle ne souhaite que la paix et des services médicaux

Une victime des crimes du commandant militaire congolais Bosco Ntaganda est accusée d’avoir déclaré aux juges de la Cour pénale internationale (CPI) que, du fait du procès en cours, elle souhaiterait avoir la paix et des services médicaux dans sa communauté.

« En tant que victime de guerre, qu’attendez-vous de la CPI dans cette affaire ? », a demandé Dmytro Suprun, un avocat représentant les victimes au procès.

Le témoin a répondu, « Ce que souhaiterai demander est que l’on nous aide à retrouver la paix une nouvelle fois. Si nous avons la paix, nos enfants pourront aller à l’école ». Elle a poursuivi en disant qu’elle voulait qu’ils aient accès à des traitements médicaux lorsqu’ils en avaient besoin. « C’est ma demande ».

Le témoin P892 a affirmé que des … Continue Reading

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